Gilbert Gabor dosiahol pri smolnej prehre na ľade Liptovského Mikuláša métu 200 zápasov v najvyššej slovenskej súťaži. Zaradil sa tak do zoznamu hráčov, ktorí zanechali pod Urpínom výraznú stopu a mnohí z nich sú fanúšikmi označovaní za legendy klubu.

Rodák zo Švédska so slovenským občianstvom dosiahol túto okrúhlu métu vo veku 26 rokov. K 200 zápasom v najvyššej hokejovej súťaži pridal tiež 18 zápasov v hokejovej Lige majstrov. Je tak jediným hráčom nášho klubu, ktorý nastúpil na všetky zápasy skupinovej fázy tejto súťaže. Čo však míľnik v podobe 200 zápasov v lige pre Gilberta znamená? „V prvom rade je to česť. Som šťastný, že mám to privilégium reprezentovať tento skvelý klub. Užil som si všetok čas, ktorý som tu strávil a urobím pre tento klub všetko, čo je v mojich silách.“

„Gaby“ je príkladným profesionálom a ukážkou toho, že hokejista nemusí byť vždy elitným strelcom, aby si získal srdcia fanúšikov. V priemere boduje v každom štvrtom zápase, v spomínaných 200 ligových vystúpeniach získal 51 bodov (24+27). Gólovo sa mu najviac darilo v jeho prvej sezóne v drese s baranom na hrudi. Bol to ročník 2017/2018, Gilbert vtedy v 45 zápasoch základnej časti dokázal skórovať 10-krát. Práve po tejto sezóne dvíhal Gilber Gabor spoločne s jeho vtedajšími spoluhráčmi nad hlavu majstrovskú trofej. S týmito momentami sa mu spájajú aj tie najkrajšie okamihy jeho pôsobenia. „Obľúbená spomienka je určite môj prvý rok v Banskej Bystrici. Po tom, ako sme v Trenčíne zvíťazili v 7. zápase finále, nás už po ceste domov na benzínkach čakali fanúšikovia, ktorí sa tešili s nami a oslavovali. Po príchode pred štadión sme sa nemohli pohnúť, pretože všade boli ľudia, ktorí nás doslova obkolesili a keď sme vyšli von, spoločne sme oslavovali dlhé hodiny. Sú to krásne zážitky a spomienky, na ktoré nikdy nezabudnem.“

Svoje prvé stretnutie v našom drese odohral 8. septembra 2017 a o 13 dní na to sa radoval aj zo svojho prvého gólu za Banskú Bystricu. Stalo sa tak 21. septembra 2017, teda 10 dní po jeho 22. narodeninách. Prispel tak k domácej výhre 8:2 nad tímom HK Orange 20. Paradoxne, pri otázke na jeden konkrétny zápas, ktorý si Gaby vybaví, „vybalil“ úplné inú spomienku: „Určite spomeniem zápasy, ktoré skončili majstrovským titulom, to je jasné. Nedá mi však nespomenúť cestu z Budapešti a pokazený autobus alebo ´water-classic´, teda zápas pod holým nebom proti Zvolenu (smiech). Ak by som však mal vypichnúť jeden, bude to play-off zápas proti Košiciam, kedy sme odvolali brankára a už-už to vyzeralo, že nám dajú gól do prázdnej brány, lenže trafili tyčku. Následne sme po vhadzovaní v ich pásme po strele Pretnara vyrovnali a zápas dotiahli do víťazného konca.“

Srdcia fanúšikov si získal najmä svojou príkladnou bojovnosťou, obetavosťou a schopnosťou maximálne sa podriadiť tímu a jeho ambíciám. Bol členom elitných formácií, kde odvádzal čiernu prácu, ale taktiež nikdy nemal problém hrať v treťom, či štvrtok útoku. Je schopný postaviť sa pred bránu, zvádzať ťažké boje, cloniť brankárovi počas presilových hier, vie však hrať výborne aj v oslabeniach, kde nemá problém postaviť sa do dráhy puku a obetavo blokovať strely. Dohráva súboje a fyzická hra, ktorá zdobila náš klub, je vrytá v jeho hokejovej DNA.

Nie raz zhodil rukavice, aby sa postavil za seba, svojich spoluhráčov, prípadne nabudil mužstvo na ceste k zlepšenému výkonu. Mnohokrát neváhal a potešil svojou prítomnosťou deti v detských domovoch alebo na školách. Bez človeka a hráča ako je „Gaby“ sa len ťažko zaobíde akékoľvek hokejové mužstvo. Dvojnásobný šampión Slovenska si podporu fanúšikov nadovšetko váži. „Banská Bystrica má skvelú základňu fanúšikov, každý hráč sa tu cíti dobre a vítaný. Chcel by som priaznivcom odkázať, že ich podpora znamená pre mňa veľa. Taktiež nech sú trpezliví a podporujú nás aj naďalej, pretože to naozaj potrebujeme viac, než si možno myslia. Neviem sa už dočkať ich návratu na tribúny, na to ako zaplnia hľadisko a vytvoria opäť raz nezameniteľnú atmosféru. Všetci hráči, no najmä zahraniční nemajú potuchy o fanúšikovskej kultúre v Európe, no sú z toho vždy unesení. Nie je nič lepšie ako vypredaný štadión v Banskej Bystrici a keď počujete celé mesto spoločne fandiť.“

Niekoľko pamätných pästných výmen Gilberta Gabora: 


zdroj štatistík: hockeyslovakia.sk a Peter Súkeník/Bystrickí Barani, zdroj foto: archív HC05 a hockeyslovakia.sk, grafika: Šimon Ďuriančík