V uplynulých dňoch bolo okolo nášho tímu pomerne ticho, najviac zarezonovali informácie o preložených stretnutiach, ktoré sme mali odohrať počas piatka a nedele. Zdravotná situácia nám neumožnila do zápasov nastúpiť, a preto sme sa rozhodli vyspovedať trénera Tuukku Poikonena, ktorý nám objasnil ako na tom je naše mužstvo.

Tuukka, od nášho posledného zápasu uplynulo už 10 dní, ako na tom vlastne sme čo sa týka zranení a chorôb? Vidíte v celej tejto situácii aj nejakú výhodu, alebo to nie je práve najšťastnejšie načasovanie?

„Máme niekoľko hráčov, ktorí sú chorí, čo bolo vlastne jedným z dôvodov, pre ktoré sa neodohrali niektoré naše stretnutia. Čo sa týka zranení, pár ich evidujeme, najmä v obranných radoch. Z tohto hľadiska je nevynútená pauza prospešná. Očakávame, že do najbližšieho zápasu budú minimálne dvaja hráči, ktorých trápili problémy, pripravení zasiahnuť. Veríme, že všetky tieto komplikácie dostaneme pod kontrolu a že pred najbližšími zápasmi budeme mať mužstvo pohromade. Niektorí hráči síce nebudú k dispozícii ešte nejaký čas, no verím, že po reprezentačnej prestávke budeme na tom po zdravotnej stránke lepšie.“

Ako vlastne vyzeral program našich hráčov v nedávnom období a ako to vyzerá v týchto dňoch? Vieme, že ďalšie stretnutie máme na programe až 17.11., na čo sa dovtedy sústreďujete?

„V ostatných dňoch sme sa sústredili najmä na to, aby sa nám vyzdraveli hráči. Naposledy sme spoločne trénovali vo štvrtok (4.11.), odvtedy sme neboli pohromade. Hráči však majú individuálny plán, ktorému sa venujú, či už sú v karanténe, alebo nie. Momentálne však nemôžeme byť spoločne na ľade, chceli sme totiž predísť šíreniu choroby.“

Veľa ľudí si uvedomuje náročnosť úvodu sezóny, už od začiatku hráme len na klziskách súperov, napriek tomu sme však vydolovali solídny počet bodov. Ako by ste zhodnotili doterajší priebeh?

„Určite to nie je ľahké začať sezónu zápasmi vonku. Som však rád akým spôsobom sa chlapci prezentujú a ako sa pripravujú na zápasy. Dovolím si tvrdiť, že sme nemali vyslovene zlý zápas, na druhej strane určite sme mohli mať na konte viac bodov. Trápime sa v zakončení, obzvlášť v presilových hrách. Je to niečo na čom sa snažíme pracovať a čo budeme chcieť vylepšiť po tejto prestávke. Aj preto bude dôležité dať sa čo najskôr dokopy a znovu začať pracovať na veciach, ktorým sme sa venovali v posledných dvoch týždňoch. Chceme byť efektívnejší v zakončení. Súperom príliš veľa gólov nedovoľujeme, väčšinou tak jeden-dva, obrana a brankári si svoju prácu odvádzajú dobre. Potrebujeme teda prelomiť to trápenie smerom dopredu, vďaka čomu by sme získali viac bodov a teda aj vylepšili naše umiestnenie v tabuľke.“

Už to síce bolo spomenuté, ale presilovky a oslabovky nám zatiaľ príliš nevychádzajú, a to aj napriek faktu, že máme na tieto situácie skvelé typy hráčov. Vzbudzuje to trápenie vo vás obavy, alebo ostávate optimista?

„Vzhľadom na to, že máme dobrých hráčov tá neefektivita v presilových hrách vzbudila drobné obavy. Oslabenia sa nám podarilo vylepšiť už po úvodných zápasoch, dôležité bolo nemať toľko vylúčení. Čo sa týka početných výhod, vieme, že disponujeme kvalitou a máme potrebné sebavedomie. Chce to pretrhnúť tú smolu, ktorú niektorí hráči majú, ale vieme, že im to začne padať. Čiže určite nám tieto herné činnosti spôsobovali menšie vrásky, no naďalej veríme skupine hráčov, ktorých tu máme a usilovne pracujeme na tom, aby sme sa zlepšovali.“

Viackrát ste mužstvo po zápasoch vyzdvihli, veľa sa hovorí aj o skvelom charaktere hráčov. Čo podľa vás môžeme v tejto sezóne dosiahnuť?

„Určite som potešený tým, ako je mužstvo zložené aj po charakterovej stránke. Veríme, že pred play-off budeme v dobrej pozícii a situácii a že vo vyraďovacích fázach nebude veľa tímov, ktoré by proti nám chceli hrať. V mnohých ohľadoch sme tím, ktorý je stavaný na play-off. Máme dobrých korčuliarov, ktorí sa neboja hrať fyzicky a ktorí bojujú naozaj tvrdo a nenechávajú súperovi príliš veľa priestoru. Samozrejme, sústreďujeme sa na to, aby sme boli pred play-off na čo najlepšej priečke v tabuľke, aby sme sériu začali na domácom ľade. Potom je z môjho pohľadu možné naozaj všetko. Už sme hrali proti všetkým mužstvám v lige a naozaj verím, že si v play-off môžeme poradiť s každým. Musíme len hrať svoju hru.“

Veľa sa špekulovalo aj o Nikitovi Scherbakovi, v jeho posledných zápasoch sa trochu trápil. Čím to bolo a aká je situácia okolo jeho pôsobenia u nás?

„Nikitu trápilo menšie zranenie v dolnej časti tela a tiež je jedným z hráčov, pri ktorých veríme, že po tejto pauze budú v poriadku. Pri korčuľovaní pociťoval problémy, čo ho do značnej miery limitovalo. Určite to naštrbilo naše plány, pretože počítame s ním ako s hráčom, ktorý sa bude presadzovať, vytvárať šance pre seba aj ostatných, čo sa premietne aj do jeho bodového zisku. Musíme byť trpezliví, tvrdo na sebe pracuje a veríme, že bude prínosom. Zrejme chvíľu potrvá, než bude korčuliarsky na tom tak, ako by mal byť, ale mimo korčuliarskej stránky je v dobrej forme.“